乳香,阿拉伯人抗疫的“白色黄金”

2020-05-07 16:12:19

【环球时报驻埃及特派记者 黄培昭】时下疫情肆虐全球,人们防范的措施五花八门。据以色列媒体报道,以色列一些社区民众正使用乳香来抵抗新冠病毒。历史上,乳香在拯救以色列免受瘟疫时扮演着重要角色。其实,不但以色列人,阿拉伯人也对乳香青睐有加,拿它来强身健体、对抗疾病。

乳香是一种从野外生长的乳香树上采集的树脂(如图),它既是香料,也是弥足珍贵的药材。世界上,仅有4个地方产乳香,即以阿曼为代表的阿拉伯半岛南部地区、索马里、埃塞俄比亚及非洲东北部一带。其中,尤以阿曼佐法尔省产的乳香质量最好。由于产量少,乳香具有很高的经济价值,在古代即有 “白色金子”之称,也被誉为“沙漠里的珍珠”“上帝的眼泪”。

据了解,乳香贸易从公元前1000年起,就成为世界上最有利可图的生意,乳香一度使阿拉伯半岛南部成为地球上最富有的地方。公元前 450年,著名的希腊历史学家希罗多德在他的传世名作《历史》中,提到阿曼佐法尔的乳香时写道:“举国上下到处飘荡、散发着绝妙的乳香气味。”希罗多德还说,这些乳香树是“由飞蛇守卫的”。历史上,乳香是统治者权力和财富的象征。乳香在古代需求量很大,据文献记载,巴比伦神庙每年要用去2.5吨乳香。公元前2800年的古埃及铭文记载说,埃及远征军曾到阿拉伯半岛,带回了大量的乳香。而根据《圣经》的描述,耶稣诞生时,有3名东方智者前来祝贺,献给他乳香。还有史书称,由于觊觎阿曼的乳香,古罗马曾派士兵到阿拉伯半岛试图掠取,但由于天气酷热难耐,加之阿曼被高山大海封闭环境所困,地理交通不便,罗马人最终未能如愿。

阿曼人生活中离不开乳香。记者在阿曼工作时,发现那里一般的家庭主妇都会把洗干净的衣服披在一个架子上,下面放个小香炉,炉里燃两小块木炭,然后把几粒乳香投入炉中。不一会儿,一丝丝香气便冉冉升起,不但将衣物熏得香气袭人,而且家中顿时充盈着一种温馨浪漫的气氛。据说,这样可起到杀菌防病的效果。阿曼的孕妇也会咀嚼乳香,因为准妈妈们相信乳香的特性可以保证聪明宝宝的出生。除了阿曼,一些阿拉伯国家的人还用乳香驱赶蚊子、预防西尼罗河病毒以及疟疾、登革热等由蚊子传播的疾病。

《环球时报》记者从阿曼朋友那里了解到,世上最优质的乳香称为“银香”,出产于阿曼南部佐法尔山脉北端的内格德高原。乳香是从一种其貌不扬的树上刮下来的。这树低矮多刺,树枝上挂着些小而皱的叶子。收获的季节从每年的4月到6月,人们用一种特殊工具小心翼翼地刮去乳香树外层的灰树皮,切口处便会渗出一滴滴白色的树脂。几星期后,树脂凝固成半透明的颗粒,再将它刮下来。一株树每年可刮下10至20公斤的乳香。

阿曼一位作家这样写道:“在发现‘黑色黄金’石油前,宝贵的‘白色黄金’乳香,是阿拉伯半岛南部繁荣的源泉,许多人的希望寄托在乳香树上,乳香当之无愧是人们的命根子。”

如今乳香再次升值,并受到追捧,原因是疫情期间它对健康和防范病毒的好处。在中国疫情闹得最凶时,记者的邻居供职于埃及科技大学的泽娜白教授就劝记者用乳香对抗新型冠状病毒,当时记者并没有当真。后来经过研究,才发现乳香确实有益无害,有助于杀毒强体。

以色列香薰专家亚伯拉罕·桑德在他的《神秘的芳香疗法》中这样描述乳香的药用价值:“乳香具有减缓和加深呼吸的能力,有利于整个呼吸系统的健康,并有助于治疗许多疾病,如咳嗽、哮喘和慢性支气管炎。”

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